Une De Soto 52 au Spectre 341 Challenge 2010 (+ vidéo)

desoto-1952-dean smith-spectre 341-1Une course de côte en plein dans les montagnes rocailleuses du Nevada, ça sort de l’ordinaire. Ça s’appelle le Spectre 341 Challenge.  La course classique de Virginia City a retrouvé vie grâce à Amir Rosenbaum, le boss de Spectre Performance. Pour cette édition 2010 qui s’est courue les 25 et 26 juin, il a lancé sur une portion fermée de la Route 341, dans le Nevada, une trentaine de voitures très affûtées mais légales sur route, allant de la Mitsubishi Evo à la Nissan GT-R en passant par les Camaro, Porsche et GMC Syclone. Le vainqueur de la course est le Texan Lou Gigliotti qui, au volant d’une Corvette ZR1 de 750 ch, a abattu les 8,37 km du parcours en 3’21’’747. Steve Millen est en deuxième position avec sa Nissan GT-R Stillen et un temps de 3’ 22’’926.

desoto-1952-dean smith-spectre 341-9La doyenne des voitures participantes est la De Soto 52 de Dean Smith. Ce résident de Las Vegas est un habitué des courses sur route, puisqu’on le voit régulièrement concourir à des épreuves comme la Carrera Panamericana ou la course de côte de Pikes Peak au volant de sa Chrysler 61 ou de son coupé De Soto 52 préparé.
(texte Max Wedge, photos Spectre Performance, complément à l’article « Sans Limites » paru dans Nitro 249 de décembre 2010-janvier 2011 en rubrique Racing).

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Cette course est la réédition d’une épreuve qui s’est courue ici même de 1972 à 2002. Les paysages arides du Nevada sont d’une beauté à couper le souffle, mais les pilotes n’ont pas le temps d’en profiter.
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Dean Smith, un spécialiste des courses sur route, participe régulièrement à la Carrera ou à la course de côte de Pike’s Peak avec son coupé De Soto 52. Il n’est pas là pour gagner (mission impossible vu les autos de la concurrence), mais pour s’amuser avec sa vieille voiture préparée.
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Equipé d’un Chrysler Hemi Firedome 1957 392 ci préparé, d’une boîte Chrysler Torqueflite 3 vitesses de 1970, d’un faux-chassis de Camaro 73 et d’un pont Chrysler 8 3/4, le coupé De Soto a permis à Dean Smith de tenir une moyenne de 113 kmh lors du Spectre 341 Challenge 2010.
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Arceau-cage, colonne de direction moderne, tableau de bord remanié et compteurs Autometer, nous sommes bien dans une voiture de course.
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Ambiance ruée vers l’or dans cette région du Nevada. Virginia City sert de camp de base pour l’organisation de la course, et la région est constellée de bâtiments anciens plus ou moins conservés.
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Les supercars composent la majorité du plateau, mais on trouve aussi quelques muscle cars classiques tels que la Camaro 69 de Gaetano Cosentino et la Chevelle 65 de Jeff Smith. Au premier plan, la Subaru WRX très préparée de J.P. Rademacher, qui a pu effectuer 20 essais dans le week-end. Amir Rosenbaum, fondateur de Spectre Performance et organisateur de l’épreuve, détient le record absolu de la course avec un temps de 3’10’’ en Ferrari F40 signé lors d’une des éditions précédentes.
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Le parcours de 8,37 km comprend 22 virages, une dénivellation de 371 m, de nombreux à-pics et aucune barrière de sécurité. La route est fermée à la circulation.

Pratiquez votre anglais technique : Dean Smith explique les caractéristiques de sa voiture dans la vidéo ci-dessous. Il est là pour s’amuser et finir la course.

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